Apple under press

Den här gången befinner de sig inte ”i pressen” eller framför som vi är vana att se dem. Nu verkar en ny situation sakteligen byggas upp. När en andra bekant på kort tid lämnat Apples iPhone för Samsung Galaxy blir jag tvungen att skriva ett inlägg i ämnet.

Kommer Apple klara sig utan Steve Jobs?

Efter Steve Jobs tragiska bortgång i höstas har det spekulerats runt om i världen huruvida Apple kommer klara sig utan sin ikon vid rodret. Och sen årsskiftet har förväntningarna växt och är i dagsläget skyhöga på vilka nyheter som skall släppas härnäst. Efter förra årets ”nyhetstorka” med iPhone 4s i spetsen börjar det bli dags att vinna tillbaka innovationsfanan. För vad man än tycker om Apple, är iallfall jag villig att hålla med alla de lärare ute på marknadsföringsutbildningarna som ständigt exemplifierar Apple som förebilder vad gäller varumärkesbyggande i världen idag. Inte minst varumärkesexperten Mats Georgson som brukar prata om att innovation och design är två av deras byggstenar som kännetecknar företaget. Men detta kan förstås också bli problem. Ett varumärke som står för just innovation och design kan inte leva särskilt länge på gamla meriter. Konkurrensen är stenhård och andra företag skäms inte över att kopiera deras idéer. Att Apple inte längre är ensamma om smartphones, läsplattor eller lövtunna datorer står klart.

Efter förra årets ”torka” är en inte alltför orimlig tanke att Apple detta år måste släppa en innovationsbomb för att greppa sig kvar på toppen av berget. Det är kanske extra viktigt nu när de bör bevisa och bygga trovärdighet i att lyckas leverera utan Steve Jobs.

iPhone 5

En av många spekulationsbilder på iPhone 5

Innovationsbomben skulle troligtvis ske i form av ny padda, telefon eller dator. Att lägga till ordet ”nya” framför må fungera inom politiken men inte inom tekniken – som med ”nya iPad” som lanserades i vinstras. Kvar har vi alltså telefon eller dator.
Kan vi kanske förvänta oss tunnare datorer med ny design? Eller kanske en telefon som skakar om marknaden?

Apple har kallat till utvecklarkonferens den 11:e juni. Och spekulationerna pekar på nya mjukvaror och ny Mac Mini. Frågan är om detta räcker när konkurrensen från Samsung och resten av mobilvärlden trycker på. Eller är det helt enkelt så att Apple just nu bygger om sitt varumärke från nytänk till enkelhet, som Richard skrev om för ett par veckor sedan.

En sak kan jag iallafall säga säkert. Så länge Samsung släpper telefoner som är både snabbare, tunnare och lättare än iPhone – är det betydligt svårare för Apple att behålla fanan som kanske världens mest innovativa företag. Det blir mycket spännande att se vad de kommer att ha levererat innan året är slut!

Från nytänk till enkelhet – en resa med Apple

En trasig iPhone

I söndags gick min telefon sönder. Den går inte att ladda och det är bara att inse att den svarta skärmens spegling nu mer är telefonens enda användningsområde. Det är en smartphone, som jag har begagnat i nästan två år. Att den nu gett upp är irriterande på många sätt. Dels därför att man inte omedelbart kan titta om man fått något mail, när bussen går eller vart Ditjagskagatan 11 ligger. Att jag dessutom använt den som mobilt bredband hemifrån har gjort att jag är ännu mer avskuren från omvärlden nu när den gått sönder. För så känns det – som att jag är förvisad till en tid då nyheter konsumeras genom tidningar och tv. Och det gör mig också irriterad, får mig att känna mig löjlig. Det har nämligen visat sig att jorden fortsätter att snurra i ganska exakt samma takt som innan, oavsett om jag kunnat kolla mail, nyheter och twitterflödet dygnets alla timmar. Min ständiga uppkopplingen är inte livsviktig, varken för mig eller min omgivning. Det är bara att acceptera att man som student inte är oumbärlig.

Men skam den som lär sig. En ny lur av smartphonekaraktär måste inhandlas. Eftersom min tanke är att jag inte ska göra det förutsägbara, att köpa en ny iPhone, har jag sonderat terrängen. Det som många redan känner till blir ganska snabbt uppenbart – Apples produkter har inte den vassaste hårdvaran och de också är dyrare än sina konkurrenter. Ändå är det inte helt omöjligt att det återigen blir en iPhone för min del. Varför? Det är ganska enkelt, det är tryggast så.

Jag är ingen teknikfantast, förstår mig inte på de senaste grafikkorten och har inte kunskap nog att uppskatta allt som open source erbjuder. Däremot är det finfint om saker och ting går snabbt, men framförallt vill jag att det ska fungera problemfritt. Det är inte viktigt för mig att kunna göra en miljard inställningar på telefonen, ju färre desto bättre.

Krånglande uppdateringar

När Apples produkter blev tingen på allas läppar var det för att de erbjöd någonting annat. De utstrålade nytänkande och innovation, var snygga och blev snabbt trendiga när rätt människor blev användare. Visst leder Apple fortfarande i viss mån produktutvecklingen, i alla fall på vissa områden. Design är fortfarande ett av deras starkaste kort. Men kan någon idag säga att en iPhone är en statusmarkör i en svensk kontext? Tänker någon innovation när det sitter en snubbe med en Mac Book på ett fik? Nej säger jag och menar istället att produkterna bytt värde. Nu handlar det istället om enkelhet och trygghet. Få som en gång ägt en laptop från ovan nämnda leverantör vill byta tillbaka till en PC. Det är helt enkelt för jobbigt att dras med allt krångel som ofta omgärdar PC-användande. När det gäller mobilen vet jag att min iPhone fungerade i princip problemfritt fram till den gick sönder. Att den inte höll i två hela år kan man i sig tycka är tragiskt, men det gäller knappast enbart Apples telefoner. Faktum är att deras produkter fungerar. Och har man inte ett trängande behov av att själv kunna knacka programmeringskod till telefonen fastnar man gärna med det som fungerar. Apple har alltså gått från att stå för nytänk och innovation till att stå för enkelhet och trygghet. Det är i alla fall min spaning.

Microsofts varumärke står sig starkt trots strul

Jag kommer i det här inlägget ställa PC tillsammans med operativsystemet Windows mot Mac tillsammans med operativsystemet Mac OS. För enkelhetens skull grupperar jag dem som Windows och Mac från och med nu. Jag är fullt medveten om att andra kombinationer förekommer, men eftersom inlägget syftar till att beröra varumärken och lojalitet har den exakta användningen mindre betydelse. Jag vill också varna för att texten kan uppfattas som ”Mac propaganda”. Till mitt försvar vill jag tillägga att jag är f.d. PC/Windows användare i många år, vilket eventuellt legitimerar min beskrivning av problemet. Nu kör vi!

För en tid sen var jag hemma hos en bekant som hade strul med sin bärbara Windows-dator. Han frågade mig om jag visste hur man kunde lösa problemet med att hans ljudikon försvunnit från nedre menyn i Windows – vilket hindrade honom från att ändra volymen. Den här typen av bug eller strul är ett typiskt irritationsmoment som jag tror alla Windows användare känner igen, men som är ganska ovanliga på Mac.

Kort sagt kan man säga att Mac-datorer generellt sett fungerar mer felfritt och är mer användarvänliga än Windows datorer. Mindre strul helt enkelt. Men samtidigt kostar de lite mer att köpa.

Vad som slog mig när jag fick uppleva krånglet med ljudikonen var hur det fortfarande finns så många som använder Windows trots detta dagliga strul.

För att analysera det här fenomenet vill jag knyta an till ett inlägg på bloggen The Brand-Man av gästbloggaren Mats Rönne. Han skrev för en tid sedan om ”varumärken och medelmåttans mästerskap”. Han utgår där från Interbrands årliga ranking lista av världens 100 mest värdefulla varumärken. Hans poäng är att ifrågasätta om de högst rankade varumärkena verkligen är de ”bästa” företagen/produkterna inom sina kategorier. I toppen på listan hittar vi nämligen Microsoft som ett av de mest värdefulla varumärkena i världen. Hans tes bygger på att företagen som är högt rankade snarare säljer en produkt som är ”tillräckligt bra” för tillräckligt många. Och att de nödvändigtvis inte erbjuder ”de bästa” produkterna, som man skulle kunna tro. Det kan kopplas samman med beskrivningen av Windows-fenomenet. Där vi har en utbredd användning av en småstrulig produkt – Microsoft har helt enkelt en produkt som är ”tillräckligt bra” för tillräckligt många.

För att bringa mer klarhet i fenomenet har jag tagit hjälp av min käre vän bokhyllan. Inom marknadsföringslitteraturen beskriver bland annat Ola Feurst hur lojalitet kan yttra sig hos konsumenter. Han kategoriserar begreppet kundlojalitet efter de drivkrafter som grundar kundlojalitet. Graderna går från yttre tvång till inre hängivelse.

1. Den första graden av lojalitet kallar han tvingad lojalitet. Den karaktiseras av ”trösklar” som tidsbrist, brist på alternativ, okända alternativ, jobbigt eller dyrt att byta.

2. Den andra graden av lojalitet är köpt lojalitet. Denna lojalitet bygger på bonus och är en slags medveten lojalitet, men är kopplad till yttre belöningar som pengar eller rabatter. T.ex. ICAs bonuskort.

3. Den tredje graden av lojalitet är praktisk lojalitet som kan vara av vana eller bekvämlighet. Vana är en omedveten lojalitet som bygger på rutinmässiga val. ”Den här produkten har jag alltid använt och det har fungerat”.

Rimligtvis bör inte så många lojala Windows användare komma från andra gradens lojalitet, dvs. köpt lojalitet. Vilket ger oss följande alternativ:
– Man använder Windows av gammal vana (praktisk lojalitet).
– Man anser att Windows fungerar bättre, dvs. brist på alternativ (tvingad lojalitet).
– Man känner inte till att Mac OS strular mindre, dvs. okända alternativ (tvingad lojalitet).
– Man tycker helt enkelt det är för jobbigt eller för dyrt att byta (tvingad lojalitet).

Oavsett hur den exakta statistiken/fördelningen ser ut verkar den stämma överens med Mats Rönnes teori kring varumärken vars produkter är ”tillräckligt bra” för tillräckligt många. För oavsett vad man tycker om Microsoft och Windows, är jag övertygad om att de flesta av oss känner till allt småstrul. För min egen del var det oundvikligt att uppmärksamma min väns högljudda irritation när hans ljudikon plötsligt försvann. Och även om en viss del fortsätter använda PC/Windows av ekonomiska skäl. Så återstår säkerligen en hel del som upplever en för stor ”tröskel” att byta till Mac. Det upplevs som jobbigt eller man är van vid sin gamla Windows station. Jag har full förståelse för dessa resonemang så länge den som resonerar på det sättet anser att Windows är ”tillräckligt bra”. Vilket det i dagsläget är tillräckligt många som anser – grattis Microsoft.